В России и мире

Биологи случайно обнаружили новый вид хищников

16.08.2013 23:26|ПсковКомментариев: 11

Биологи случайно обнаружили в горных лесах Эквадора ранее неизвестный вид хищных млекопитающих, олингито, которые являются родичами енотов и стали первым видом хищников, открытым на территории Нового Света за последние 35 лет, говорится в статье в журнале ZooKeys.

Кристофер Хельген из Национального музея естественной истории Смитсонов в Вашингтоне (США) и его коллеги совершили это открытие случайно. Они десять лет наблюдали за фауной так называемых туманных лесов Эквадора - высокогорных лесных массивов, где царит почти постоянный туман. В этих лесах живет множество мелких енотоподобных хищников - так называемых олинго, похожих на куниц и питающихся фруктами и насекомыми.

Неблагоприятные условия в таких лесах значительно затрудняют наблюдения за жизнью их обитателей, поэтому диета и точное положение на «древе эволюции» оставались неизвестными для многих олинго. Авторы статьи попытались исправить этот недостаток, наблюдая за жизнью в лесах Эквадора при помощи сети из скрытых камер. Параллельно ученые изучали скелеты, зубы и образцы ДНК олинго.

Постепенно биологи стали замечать, что им часто попадаются шкуры и зубы, которые заметно отличались от аналогичных частей тела всех известных олинго. Заинтригованные ученые попытались найти их живого обладателя на записях скрытых камер. Авторам статьи улыбнулась удача - они нашли новый вид хищников, получивший имя олингито, «маленький олинго» по-испански. По словам биологов, он преимущественно питается фруктами и ведет активный образ жизни во время ночи.

«Открытие олингито показало, что мы еще не до конца исследовали все темные уголки мира и не раскрыли даже самые простые его секреты. Если мы все еще можем открывать новые виды хищников, какие еще сюрпризы ждут нас в будущем. Существует множество видов животных, о которых наука почти ничего не знает. Описание и изучение их является первым шагом к пониманию истинного богатства видов и разнообразия жизни на Земле», - заключает Хельген.


 

 

 
опрос
Радуют ли вас короткие рабочие недели и большое количество «красных дней» в календаре?
В опросе приняло участие 543 человека
Лента новостей
Последние новости